Medizin

COVID-19-Wissenschaft: Warum Testen so wichtig ist

COVID-19-Wissenschaft: Warum Testen so wichtig ist

Dr. Eduardo Sanchez ist der Chief Medical Officer für Prävention der American Heart Association und ehemaliger staatlicher Gesundheitskommissar von Texas. Quelle

Er hat sich mit großen Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit befasst, einschließlich des SARS-Ausbruchs. In dieser gelegentlichen Reihe  bietet er Einblicke in verschiedene Themen im Zusammenhang mit der Coronavirus-Pandemie.

Wenn ein Ausbruch übertragbarer Krankheiten beginnt, ist die ideale Reaktion für Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, frühzeitig mit dem Testen zu beginnen.

Dies führt zu einer schnellen Identifizierung von Fällen, einer schnellen Behandlung dieser Personen und einer sofortigen Isolation, um eine Ausbreitung zu verhindern. Frühe Tests helfen auch dabei, jeden zu identifizieren, der mit infizierten Personen in Kontakt gekommen ist, damit auch diese schnell behandelt werden können.

Während wir uns mit COVID-19 offensichtlich nicht in dieser idealen Situation befinden, bleiben die Tests kritisch.

Es ist natürlich wichtig, infizierte Menschen zu behandeln, zu isolieren oder ins Krankenhaus zu bringen. Covid-19 Tests sind auch wichtig für das Gesamtbild der öffentlichen Gesundheit in Bezug auf Minderungsbemühungen, um den Ermittlern dabei zu helfen, die Prävalenz, Ausbreitung und Ansteckungsgefahr der Krankheit zu charakterisieren.

Im Vergleich zu China und Südkorea scheinen die Tests in den USA für eine optimale frühzeitige Eindämmung unzureichend gewesen zu sein. Und jetzt sehen wir einen raschen Anstieg der Krankenhausaufenthalte, der die öffentlichen Gesundheitssysteme und die klinischen Versorgungssysteme überfordert.

Diese Systeme, denen wichtige Geräte zum Testen und zur Bereitstellung zeitnaher Ergebnisse sowie Personal zur Behandlung von „Positiven“ fehlen, bereiten sich in den kommenden Tagen und Wochen auf immer mehr kritisch kranke Patienten vor.

Ein großer Teil des Problems ist die Unfähigkeit, „Kontaktuntersuchungen“ durchzuführen. Bei diesen Untersuchungen muss herausgefunden werden, mit wem eine infizierte Person möglicherweise Kontakt hatte. Dies erfordert viel Zeit und Arbeit – zwei Ressourcen, die in einem überlasteten System einfach nicht verfügbar sind. Es ist leicht zu erkennen, wie schnell sich Fälle ohne Informationen aus Kontaktuntersuchungen verbreiten können.

Eine andere wichtige Art von Test ist einer, der feststellt, ob eine Person bereits COVID-19 hatte. Wenn eine Person mit einem neuartigen Virus wie SARS-CoV-2 (dem wissenschaftlichen Namen für dieses spezifische Coronavirus) infiziert ist, hat das Immunsystem der Person dieses Virus noch nie zuvor „gesehen“. Während sich das Virus vermehrt, verursacht es Manifestationen von Krankheiten – Fieber, Husten usw. – und löst eine Immunantwort aus.

Die Immunantwort ist, wie der Körper das Virus bekämpft und sich selbst schützt. Das Immunsystem aktiviert, produziert und mobilisiert eine Vielzahl von Schutzzellen und -molekülen, die das „fremde“ Virus angreifen. Das Immunsystem erkennt das Virus danach und schützt die Person, indem es es zerstört, wenn es zurückkehrt.

Der Schlüssel zu diesem Schutz ist die Arbeit von Molekülen, die als Antikörper bezeichnet werden. Wenn Tests das Vorhandensein krankheitsspezifischer Antikörper aufdecken, wird dies als Hinweis auf frühere Exposition und Infektion angesehen. Während die nicht mehr infizierte Person außer Gefahr ist, sind die Informationen über den Infektionsstatus in der Vergangenheit äußerst wertvoll.

Die Bestätigung, dass jemand die Krankheit hatte und jetzt immun ist, hilft Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens und anderen, den Grad der Immunität in einer Bevölkerung zu verstehen. Ein hoher Prozentsatz von Menschen mit Immunität trägt zur „Herdenimmunität“ bei, die die größere Gemeinschaft schützt.

Es ist auch wichtig zu wissen, wer infiziert wurde, da Menschen mit Immunität gegen COVID-19 sicher in wichtigen Umgebungen wie dem Gesundheitswesen, der öffentlichen Sicherheit und der Dienstleistungsbranche arbeiten können. Sie können auch in „nicht wesentlichen“ Umgebungen arbeiten, in denen kein extremer persönlicher Schutz erforderlich ist.

Darüber hinaus können für die klinische Versorgung Tests auf Serokonversion – der technische Name für den Übergang von nicht infiziert zu infiziert zu immun – Personen identifizieren, deren Plasma COVID-19-spezifische Antikörper enthält.

Dieses Plasma könnte theoretisch für Infusionen verwendet werden, um die Krankheit zu behandeln und ihre schwerwiegenden Komplikationen zu verhindern. Die Verwendung eines solchen Plasmas, das als Rekonvaleszenzplasma bezeichnet wird, ist nicht neu. Tatsächlich war es ein Behandlungsansatz während der Grippepandemie von 1918.

Die Food and Drug Administration nimmt derzeit Anfragen von Forschern entgegen, die die Verwendung von COVID-19-Rekonvaleszenzplasma untersuchen möchten.

Wenn wir auf die erste Welle von COVID-19 in den USA zurückblicken, helfen uns Testdaten, ein vollständiges Bild der Epidemiologie und des Verlaufs dieser Krankheit zu entwickeln. Die Daten können wichtige Puzzleteile liefern, um die Krankheit in Zukunft zu stoppen oder zu verlangsamen.

Anmerkung des Herausgebers: Aufgrund der sich schnell entwickelnden Ereignisse rund um das Coronavirus haben sich die in dieser Geschichte dargestellten Fakten und Ratschläge seit der Veröffentlichung möglicherweise geändert. Besuchen Sie Heart.org, um die neuesten Informationen zu erhalten, und wenden Sie sich an die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten und die örtlichen Gesundheitsbehörden, um die neuesten Informationen zu erhalten.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.